朝めしが食える 案内
残暑とは言え昼間の日差しは肌にきつい。冬野菜の畝の耕起の時期で 
ある
朝六時の菜園はすでに爽やかでないが 夏野菜達の実が白い光り見せ
てくれるのが嬉しい
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たゆまずに生り続ける なす や きゅうりを収穫して日陰にかくまい、
目立つ雑草は抜いて 日当たりに広げる。
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夏の 収穫を終えた畝たちが、幾度か雨に叩かれ 日に干されて、
白く畑地に張り付いて 耕起が手強そうに見える 中で、昨夕注水した
畝だけが黒く湿って、作業の容易さを思わせる。
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畝の端の 踏み固められたところに スコップを立てて、右足で一気に
と踏み込むと、七分目の辺りまで差し込まれる 更に左足も乗せて全体
重をかけ、柄を左右に揺らすと小石に触れたか「ギリッギリッ」と、
うめきがグリップに伝わる。スコップの肩を畝頂より なほ深く沈めて
梃の応用で掘り上げた土を 天地返しして元に落す。
土くれの断面に 注水が届かなかった白い層が見え スコップの先に 
畝底を示す黄色な粘土が 飴のように付いている。  
土くれが 10いくつかも並ぶと、汗がしたたり、息切れがする。
その場に腰を落として小休止する。 わずかの時間にも、暑気が肩や背中
にのしかかるので、落ち着いて休めない。 だけど、小休止する。
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石灰を撒いて、鍬仕事にする。
一つ二つ鍬の頭で叩いて土くれを割り、横刃で刻んで鍬の背で叩いて
細かくする。 石灰もついでに、鋤き込まれる。
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高くなった角度からの太陽の照射は ゆうに30℃を超えさせただろう。
帽子の庇から水滴が落ちる。
腰を伸ばして頭を上げると、目先は真っ暗だ。  チ チ チ と頭の芯も痛い。
鍬を前に突っ張り 両足と3脚状態でバランスを保つ 立ちくらみだがよく
ある症状で数秒で回復する。
建屋の日陰に入り タオルで頭の天辺から顔面首回りを2度3度ぬぐい 
魔法瓶の冷水を口に含んで口中をめぐらし ぬるくなったのを捨て次の冷水
を直に飲み、表面がだれた 飴玉を一つ 舌に乗せて、 
「疲れが癒えた」 と暗示する。 
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ほぐした土を 鍬で集めて畝にする ゲージを使ったような同じ形で 特に畝
の 長さ方向が直線であることを意識して隣の畝と平行に並べる。
畝の形と収穫は特に関連はないが、
見栄えのする畝を整然と並べると 耕す者の心根の表現にもなり、 道行く人
も称嘆の言葉を置いて行ってくれる。
昔教えられた「整理整頓 物の置き方 並べ方」が第2の天性と染み付いたか。
  この畝に後日に堆肥と肥料を鋤き込むと、 何でも作れる畑土になる。 
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一段落して汗まみれの Tシャツ を脱ぎにかかったが背中にへばりついて脱
げない 裾の汗をしぼって、もう ひと仕事。
灌水するために 用水を堰き止めて溜めた水をバケツで汲み取って運ぶ。
10リッターバケツに控えめに汲んで  両手に提げると重さが予想外の様に
感じる。 いつものことだ。 
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畑に着いて 真っ先に汲んできた水に両腕を突っ込む 「ジューン」とは言わないが
冷たさが心地よい、二の腕まで冷めた気がする. 
両手ですくった水を バシャッと 顔に二度三度浴びせ暑気をとり、手ぬぐいをゆるく
絞って 首回りをぬぐうと汗がとれ 風を感じて少し さっぱりと する。
2回目の水運びに 平坦な通路でつまずいて長靴の中に水をこぼし、片足が 歩くたび
に音を立てる。
昨日も灌水したが 敷き藁の隙間から 不満そうに 白く乾いた土を見せている。
地上部の枝葉を見ると 生気悠々とみて 昨日と同じ量を灌水した。   
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人目が気になるのでゴミ拾いをする。
歩道際に建物が立ち並ぶ中で この20m巾程だけが建物が途切れることから、 風に
よる ごみの寄lり場となり 毎日のように拾っては 燃えるごみの袋に入れて持ち帰る
初冬には並木の銀杏の黄葉が畑一面に敷き詰められる、この葉は土壌には不向き
でこれも袋に詰めてごみステーションに出す。
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用具を洗ってシートのトンネルに納い、収穫物の袋を忘れずに 自転車で1分少しの
自家の風呂場に直行する。
途中出会う人に「おはよう」 と声をかけると 「おつかれさーん」 と返ってくる。 
浴室に飛び込み ぬるいシャワーを頭から浴びて、ボヤケた意識を回復させて 
しばらくは棒立ちする。
「ふーっ」 と吐息したら 仕方がなく手足が動き始めた。
全身に油を塗られたような不快感に、先ず頭にシャンプーをかけ輪櫛で コリコリ洗い、
化繊の硬い手ぬぐいにシャンプーを流して、首から順に 皮膚を剥がすように擦る。 
背中の真ん中をこすると 快感で鳥肌が立つ。
やや熱い湯ですすぎ、仕上げに冷たい水を浴びせると、体が驚いて反応した。
一皮脱いで軽くなった気分で、わざと拭き残した体で 扇風機の前に立つと まさに、
涼味満点。  「ううーんッ」とか言ったか。  
                       爽快
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 8時20分   今朝のノルマ完成。  
            朝めしが食える。
                          終